NASAが開いた記者会見で話す宇宙飛行士の若田光一さん=4日(ユーチューブより・共同)

 【ワシントン共同】国際宇宙ステーション(ISS)への出発を約2カ月後に控え、宇宙飛行士の若田光一さん(59)が4日、共同通信の取材に応じた。米テキサス州のジョンソン宇宙センターなどで最終段階の訓練中。ISSには8年ぶりの滞在となる。「内部がどう進化しているか、見るのが楽しみだ」と期待を語った。

 米国はISSの運用期限を現在の2024年から30年に延ばす意向で、日本など参加各国も可否を検討中。老朽化が指摘されるが「中はさまざまに改良されている。構造的には持つという評価も各国から出てきた」と楽観的な見方を示した。

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