20日、米南部テキサス州の施設から打ち上げられたブルーオリジンの宇宙船「ニューシェパード」(ブルーオリジン提供の動画から)

 【ワシントン共同】米宇宙企業ブルーオリジンは20日、米南部テキサス州の同社施設から、独自開発した宇宙船「ニューシェパード」を打ち上げて予定通り着陸、初の有人飛行に成功した。同社を創設した米インターネット通販大手アマゾン・コム創業者のジェフ・ベゾス氏(57)と弟のマーク・ベゾス氏ら計4人が搭乗。18歳男性と82歳女性は宇宙飛行の最年少と最年長の記録を更新した。

 18歳男性は費用を払っており初の有料搭乗客。民間人対象の商業運航はこれが初めて。

 宇宙船は上空でロケットから分離した後、高度約107キロに達し、パラシュートを開いて着陸、10分余り飛行した。

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