男子60㌔級決勝 台湾の楊勇緯と対戦する高藤直寿=日本武道館

 東京五輪第2日の24日、柔道男子60㌔級決勝で高藤直寿(たかとう・なおひさ)(28)=パーク24=が楊勇緯(台湾)を接戦の末に破り、日本選手団の金メダル第1号を獲得した。「お家芸」の活躍で、自国開催の祭典のムードが高まった。

 2013年の世界選手権を20歳で初制覇した。16年のリオデジャネイロ五輪で金メダルを期待されたが、銅メダルにとどまった。17、18年と再び世界選手権で優勝し、雪辱を期して臨んだ今大会は自由自在な動きと鋭い足技を披露し、頂点に立った。

 この階級は野村忠宏が1996年アトランタ五輪から04年アテネ五輪まで3連覇の偉業を達成したが、その後は優勝に届かなかった。ジュニア時代から「天才」と称された男が、聖地の日本武道館で4大会ぶりに王座を奪還した。

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