取材に応じるソフトバンクの吉住=13日、福岡県筑後市

 今季から育成で再契約を結んだソフトバンクの吉住が13日、現役続行を後押ししたダルビッシュ(パドレス)に報いることを誓った。福岡県筑後市のファーム施設での練習後、取材に応じ「1軍で投げるのが一番の恩返し」と意気込んだ。

 2018年にドラフト1位で入団したが1軍での登板はなく、育成契約を打診された。引退も考えた中、面識のなかったダルビッシュから「もったいない」と連絡があり、現役続行を決めた。

 今季から投球フォームを横手に変え、この日はキャッチボールなどで感覚を確認。「去年よりも野球への気持ちが入っている」と意欲に満ちた表情だった。

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