箱根駅伝に出場した母校の創価大を応援するヤクルト・小川(右)とソフトバンク・石川=3日、東京都八王子市

 ヤクルトから国内フリーエージェント権を行使して残留した小川泰弘投手が3日、東京都八王子市の創価大で、同大OB選手が合同で行っている練習に参加し「開幕のマウンドはすごく大事。チームが勢いに乗れるような投球ができる準備をしたい」と2年ぶり5度目の開幕投手に名乗りを上げた。

 移籍も視野に入れていたが、ヤクルトと新たに4年総額7億5千万円の大型契約を結んだ。「今年は大事。進化した姿を見せないといけない」とエースの自覚を口にした。

 練習の合間には、母校が最後まで優勝争いをした箱根駅伝を観戦。「勇気や刺激をもらった。これを自分の力に変えたい」と語った。(金額は推定)

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